Voyage dans le temps: Los Angeles


Parcourez Los Angeles durant les années 40, 50 et 60 avec des films vintage tournés à travers la vitre de la voiture. Une surprenante et chouette façon de découvrir la ville à travers les époques.


Los Angeles n'a pas été construite pour la voiture. En effet, la ville et la vaste région du sud de la Californie qui l'entoure s'est développée à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, en fonction de ses réseaux ferroviaires électriques. Pour les premiers utilisateurs de l'automobile, sa taille, son terrain facilement navigable et sa densité de population encore faible faisaient du Grand Los Angeles un endroit idéal pour conduire.

Après la Seconde Guerre mondiale, les jours du Pacific Electric et du Los Angeles Railroad, autrefois parmi les meilleurs systèmes ferroviaires urbains au monde, étaient clairement comptés. Les deux sont tombés en panne au début des années 1960, et pendant les décennies suivantes, la voiture est belle et bien devenue reine. Une théorie soutient, mais sans trop de preuves, que Los Angeles a perdu ses trains à cause du complot des constructeurs automobiles.


Quelle que soit la cause, la longue période de gloire de l'automobile et de sa "culture automobile" qui en découle a changé Los Angeles au milieu du XXe siècle dans son architecture et la manière de construire. Plus de bâtiments conçus pour attirer l'œil lorsque l'on est derrière un volant. Nous n'avons pas le même regard sur un paysage quand on fait le parcours à pied ou en voiture, l'échelle est différente, donc les structures le long des routes principales de Los Angeles - en particulier les boulevards comme Wilshire, Hollywood et Sunset - sont devenues plus "lisibles" pour l'automobiliste dans la seconde moitié du XXe siècle. Cela signifie que l'architecture de Los Angeles est devenue plus grande, plus audacieuse, plus accrocheuse - ou, selon votre point de vue, toujours plus criarde, disgracieuse et impersonnelle. Vous pouvez voir cette transformation capturée en action depuis la fenêtre de la voiture dans les quatre vidéos présentées ici.

On débute par une balade de six minutes en voiture à travers le centre-ville de Los Angeles des années 1940, qui commence sur Bunker Hill, une zone initialement construite avec des maisons victoriennes majestueuses à la fin du XIXe siècle.


Au moment de ce film, ces maisons étaient subdivisées en appartements bon marché et les films noirs (comme Kiss Al Deadly de Robert Aldrich ) l'utilisaient pour illustrer un décor de "mauvais quartier" typique. Cette atmosphère en a également fait la cible d'un projet de «rénovation urbaine» qui a duré cinquante ans, à partir de la fin des années 50, rasant les maisons pour reconstruire des tours d'entreprise et des lieux culturels de prestige.


Une vue à travers le pare-brise de Los Angeles dans les années 50 apparaît dans la deuxième vidéo, en 1957 sur Hollywood Boulevard.

Ci-dessus, nous avons une promenade à travers la ville des années 1960, un royaume apparemment illimité de palmiers, des panneaux d'affichage aux couleurs vives et des tours influencées par l'ère spatiale qui apparaissent encore plus grandes depuis la vue surbaissée de l'autoroute - en d'autres termes, le Los Angeles que Quentin Tarantino recrée dans Once Upon a Time ... à Hollywood. Pour avoir une idée de l'ampleur du changement à Los Angeles, jetez un œil à la vidéo de The New Yorker ci-dessous qui place le spectateur face au centre-ville des années 1940 à côté de celui de 2010.

Los Angeles c'est un certain effacement volontaire de l'histoire mais des traces subsistent pour ceux qui savent les voir, en voiture, à pied, à vélo...


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